16 augustus 2014

La Douce France (deel 1)...

(Klik op de afbeeldingen om ze te vergroten)
(Click to enlarge the images)
 

Ongelofelijk hoe snel de tijd vooruit gaat. Het lijkt of we gisteren onze spullen pakten om op vakantie te gaan, maar het is alweer drie weken geleden! We verbleven eerst een paar dagen aan de Belgische kust en van daar vertrokken we richting de Pyreneeën. Onze reis verliep goed, het leek wel of iedereen die dag thuis was gebleven, want er was bijna geen verkeer. Hierdoor konden we goed doorrijden en konden we een tussenstop maken in Tours, voor een snelle city trip en een lunch. Er is waarschijnlijk nog veel meer te zien in Tours, maar wij genoten van een korte wandeling, een prachtig zicht over de Loire en natuurlijk de kathedraal. Prachtig!

I can't believe how fast time is flying by. It seems like yesterday that we were planning our holidays, but actually, that was already three weeks ago! We went to the Belgian coast for a couple of days first, and from there on we headed to the Pyrenees. Our trip went well, it looked like everyone had decided to stay at home that day, since there was almost no traffic. This gave us the opportunity to make a short stop in Tours, for a quick city-trip and a lunch. There's probably much more to see in Tours, but we did enjoy a short walk, the sight of the river Loire and of course the cathedral, just beautiful!


We vervolgden onze reis door talloze velden met zonnebloemen. Ik heb geprobeerd uit de auto een foto te maken (dat is niet zo gemakkelijk, want tegen 130 km per uur flitsen die dingen toch wel heel snel voorbij!), het zag er schitterend uit! En toen ineens, kwamen we aan in de bergen. Ik was nog nooit eerder in de Pyreneeën geweest, maar het was net zo mooi als ik me voorgesteld had.
Als uitvalsbasis voor het eerste deel van onze vakantie hadden we Lourdes gekozen.

We continued our trip through huge yellow sunflower fields. I tried to make a picture from the car (it's not easy to get one that's not too blurry at 130 km/h), it was such a wonderful sight! And then, all of a sudden, we reached the Pyrenees. I had never been there before, but it was just as beautiful as I imagined. We found a hotel in Lourdes, our base for the first part of our vacation.


Lourdes is natuurlijk vooral bekend als bedevaartsoord, maar onze plannen waren voornamelijk wandelen en fietsen. Met maar 200 km fiets-oefening in de benen, hier in de 'platte' Kempen, zag ik niet echt in hoe ik boven moest geraken op die grote cols, die ik ken uit de Tour de France en waar zelfs die professionele renners op afzien,... maar het is me gelukt! Vol trots kan ik de Col du Soulor, de Col d'Aubisque en de beroemde Tourmalet aan mijn lijstje toevoegen (ik ga het niet hebben over mijn toestand toen ik op die laatste bovenkwam. Laten we het erop houden dat ik er al beter heb uitgezien ;o) )

Lourdes of course, is most famous for the sanctuary, but our plans were mainly walking and cycling. With only 200 km of training here in 'flat Belgium', I really didn't see how I would make it up to the famous colls that they conquer in the Tour The France as well,... but I did! I can proudly add the Col du Soulor, Col d'Aubisque and the famous Tourmalet to my list. (I will not talk about the state I was in when I finally arrived at the top of the Tourmalet, I've looked better ;o) )


Tijdens onze eerste wandeling was het grijs, bewolkt en regenachtig, maar ondanks dat genoten we wel van onze wandeling. We vertrokken vanaf de Tourmalet naar de Pic du Midi, vanwaar je normaal een prachtig panorama hebt,... Nou ja,... tot zover het panorama. Bovenstaande foto is het beste dat we te zien kregen, de rest van de wandeling was het meer zoals op de foto's hieronder, maar we lieten ons niet ontmoedigen. Terug op de Tourmalet hebben we een warme kop thee gedronken, om weer wat op te warmen, terwijl we de ene na de andere fietser zagen worstelen met de laatste meters van de klim. Dat stond mij op dat moment ook nog te wachten, en al die fietsers zo zien was niet echt bemoedigend ;o)

During our first walk the weather was grey, cloudy and rainy, but despite that, we did enjoy our walk. We decided to start at the Tourmalet and walk up to the Pic du Midi, where normally, one could enjoy a lovely panorama... Well, ... so far for the panorama, the above picture is the best sight we had, the rest of our tour was more like in the pictures below... but we didn't let that get us down. We walked back again and drank a hot cup of tea while watching many cyclist struggle up the last meters of the col. At that point that was still awaiting me and it did worry me a little ;o)


Tijdens onze tweede wandeling was het weer veel beter, ook al is dat op de foto's niet zo goed te zien. Zonnig en een graad of 25, perfect!
Ik probeer altijd zoveel mogelijk uit de buurt van beestjes te blijven: om de een of andere reden willen ze me altijd aanvallen (echt waar, ik maak geen grapje: deze keer had ik een zotte koe achter me aan, waarschijnlijk omdat ze al heel de dag werd lastiggevallen door toeristen en hoewel ik voldoende afstand behield was ik er in haar ogen toch teveel aan). Philippe daarentegen maakt overal dierenvriendjes. Deze ezel vond het wel prima, zoals hij haar lekker over haar neus kriebelde. Vooral de grote foto vind ik super, ze lijken met twee in serieus gesprek over iets buiten beeld ;o)

During our second walk, the weather was much better, eventhough it doesn't show that well in the pictures. Sunshine, about 25 degrees, perfect!
I try to avoid the animals we walk by as much as possible: they always seem to want to attack me (really, I'm not kidding: this time a crazy cow tried to chase me! I was not even near, but I think she was bothered by other tourists and tried to work it out on me). Philippe, on the other hand, makes new animal friends where ever he goes. It looks like this donkey really enjoyed him stroking her nose. I especially love the larger picture, since they seem to be discussing something that's not in the picture, very seriously ;o)


Als je van natuur houdt en je bent nog niet in de Pyreneeën geweest, dan kan ik je dat zeker aanraden. Prachtig, dat sobere, serene landschap. Gras, rotsen, hier en daar een kudde schapen of koeien, schitterend!
De Pyreneeën zijn overigens ook de thuis van de Vale Gier en we zagen er verschillende in de lucht cirkelen, op zoek naar een prooi. Tijdens het fietsen konden we er een goed bekijken, want hij vloog op een paar meter van ons, op dezelfde hoogte, met ons mee.

If you love nature and you've not been to the Pyrenees, I really would recommend to. I loved the serene landscape. Mostly just grass and rocks, and a herd of sheep or cows every now and then, but that's just what made it so beautiful.
The Pyrenees are also home to the Griffon Vultures, and we saw many circling the sky looking for a prey. We could have some quite close looks when cycling as one was soaring right next to us.


Na een aantal heerlijke dagen moesten we onze reis voortzetten, op naar de Provence! Onderweg stopten we in Carcassonne, een stad vooral gekend om zijn middeleeuwse citadel en als bolwerk van de Katharen. Als historici konden we hier natuurlijk niet zomaar aan voorbij gaan en we vonden het jammer dat we niet langer konden blijven, want er was veel moois te zien. De stad is de bestbewaarde middeleeuwse stad en het is een schoolvoorbeeld van hoe een kasteel en stad eruit zouden moeten zien. Overal in de stad kun je harnassen en zwaardjes kopen en zelfs grote jongens spreekt dit nog tot de verbeelding ;o)

After some lovely days, we had to continue our trip to the Provence. On our way we made a stop at Carcassonne, a city famous for it's medieval 'cité' and of course as a stronghold of the Cathars. Both historians, we were sorry we had only a few hours to visit the town, as there was so much to see. The city is the best kept medieval fortified city and a textbook version of how a medieval castle or city should look like. No wonder they sell harnessess and swords everywhere in the city, even grown up boys would get inspired ;o)

 
De foto's van de Provence zijn voor een volgende keer, want ook daar was weer zoveel te zien en ik wil jullie niet overweldigen door alles in één verhaaltje te steken.
Voor nu wens ik iedereen een heel fijn weekend, hier schijnt de zon, maar de herfst zit toch al in de lucht.
 
The Provence pictures are for next time. Again, there was so much to be seen and I took so many pictures... I'm not planning on overwhelming you with them all in one post.
For now, have a great weekend, the sun is shining. but Autumn seems to be in the air already.





11 opmerkingen:

Annelies zei

Ik kom zelf net terug van vier weken Drôme provençale. Wat is Frankrijk toch een heerlijk land.

Truus zei

Wat een schitterende foto's laat je zien--dit was genieten-dank je wel.
Moedig hoor om die cols te fietsen--5km vind ik al heel wat.(lol)
Jullie ook een goed weekend-ga straks naar de hei.
groetjes,Truus uit Drenthe

Ellie's Quiltplace zei

@ Annelies: dan zaten we dicht bij elkaar in de buurt. Wij zaten in Vaison!
Altijd jammer, als het weer tijd is om naar huis te gaan...

@ Truus: de afstand van de cols valt wel mee, maximum 24 km, maar het is natuurlijk wel heel de tijd naar boven... Het geeft wel een goed gevoel om dan bovenaan te staan en rustig weer naar beneden te rijden (Philippe wacht onderaan de afdaling op me, hij rijdt wat harder dan ik ;o) ).
Het is hier heerlijk weer, de zon schijnt. Hopelijk bij jullie ook! De hei zal wel mooi zijn nu! Veel plezier.

Judy zei

What a lovely trip! Thanks so much for sharing the photos with us. The cycling sounds rather challenging but I bet it was quite rewarding to do it and make it to the top :-) What views!!
Hello from Idaho,
Judy

conny's quilts zei

Wat een heerlijke reis hebben jullie gemaakt.

Ineke zei

Wat is dit leuk, verhalen te lezen over een vakantie en vele foto's er bij. Zo leer ik alles over Frankrijk, zonder er geweest te zijn ;-)

Liefs, Ineke

Céleste zei

Merci Ellen pour ce partage spécial France!
Merci pour toutes ces belles photos!
Bises de France :-*
Céleste

Ellie's Quiltplace zei

@ Judy: thank you! I love the cycling part, not only because of the challenge, but also because I can enjoy the lovely nature on my way.

@ Conny: zo'n reis duurt altijd veel te kort ;o)

@ Ineke: 'n beetje gratis vakantie ;o) Er komt nog een deeltje Provence aan, dat blijft toch wel mijn favoriete regio!

@ Céleste: de rien ;o)
I love France and we had a great holiday! I even tried to speak French, but I'm not so good at it. I will start a cours next month!

Régine zei

Wat een fijne vakantie hebben jullie gehad, zoveel afwisseling ook. Mooie foto's en vast heerlijke herinneringen!

Daniëlle zei

Allemensen, mooie reis gemaakt joh! Wat hebben jullie veel gezien!

Ellie's Quiltplace zei

@ Régine: wij blijven nooit graag lang op dezelfde plaats, we proberen altijd een aantal verschillende dingen te bezoeken en zoveel mogelijk te zien wat we willen zien. Je gaat tenslotte niet zomaar even zo ver van huis!

@ Daniëlle: in de Pyreneeën hebben we vooral gewandeld en gefietst. De Provence was dan weer een weekje 'dingen bezoeken', hoewel we daar de fiets ook uit de auto hebben gehaald, want de Ventoux stond natuurlijk weer op het programma ;o)

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...